Главная » Статьи » Экология

Плюшевые мишки коалы
КоалаНекоторые считают коал медведями. На самом деле, они, как и медведи, являются млекопитающими, у них круглые уши, и внешне они похожи на симпатичных плюшевых медвежат. Но коалы относятся к сумчатым, так же как кенгуру, валлаби, вомбаты и опоссумы.

Если у вас есть виза Австралии, вы должны обязательно увидеть этих удивительных животных в естественной среде обитания. У самок коал, как у всех сумчатых, есть мешки на животе, где они вскармливают своих детенышей. Если у кенгуру карман открывается вверх к голове, то у коал вход в сумку расположен внизу в сторону задних лап.

Такое же строение сумки имеют вомбаты –ближайшие родственники коал. Это позволяет копать землю без риска попадания грязи в мешок. Хотя только доисторические коалы жили на земле, эта особенность сохранилась и до наших дней. Современные коалы живут в эвкалиптовых лесах восточной и юго-восточной Австралии.

В длину коалы достигают 60-85 см. Северные коалы весят 4-8,5 кг, южные – от 7 до 13 кг. Живут обычно от 10 до 15 лет. Карман на животе, как у всех сумчатых, служит для вскармливания детеныша, который рождается не полностью сформировавшимся и имеет размер большой фасоли. Его вес составляет 0,4-1 грамма.

Новорожденный не видит и не слышит, но может подняться из родового канала к сумке матери, используя передние конечности. Здесь, в теплом и безопасном месте он сосет молоко и растет следующие шесть месяцев. После того, как он начинает выбираться наружу, для него всегда есть возможность спрятаться в сумке, чтобы отдохнуть и поспать. Иногда маленький коала ездит на животе матери. А когда становится слишком большим, забирается на спину и держится сильными лапами. Примерно через год он уже готов к самостоятельной жизни на деревьях.

Чтобы хорошо передвигаться по деревьям, коала имеет на передних лапах 2 больших пальца и ребристую кожу на нижней части задних лап. Сильные конечности и плечевые мышцы помогают подниматься коалам до 46 м вверх по дереву и дают возможность прыгать по верхушкам.

Коалы – очень медлительные животные. Они много спят, так как им требуется время для переваривания пищи. На земле это очень опасно, так как легко стать добычей хищников. Поэтому они приспособились к жизни на деревьях. Удобно расположившись на развилках ветвей, коалы могут медленно жевать листья, дремать и делать все, что захотят, без всякой угрозы для жизни. Иногда они спускаются на землю, чтобы перейти на новое дерево.

Коалы едят только листья эвкалипта. Такая еда может показаться довольно однообразной, но существует более 600 видов эвкалипта, а с точки зрения коал каждое дерево имеет свой собственный вкус. В основном, коалы предпочитают листья 30 сортов. У каждого животного могут быть свои любимые виды эвкалипта. Ежедневно коала съедает от 450 до 680 грамм листьев. Для большинства животных эвкалипт ядовит, но коалы имеют в желудке особые бактерии, которые расщепляют токсичные масла. Иногда они заглатывают немного земли для улучшения пищеварения.

Коренные зубы специально предназначены для размалывания жестких листьев. Много энергии такая растительная пища не дает, но у коал замедленный обмен веществ, они спят до 20 часов и сохраняют энергию. Это не означает, что они скучные животные. Служащие зоопарков, где содержатся коалы, говорят, что каждое животное обладает уникальным характером и своим собственным голосом.

У коал есть несколько естественных врагов – дикая собака динго и большие совы. Но больше всего смертей происходит под колесами автомобилей и в результате нападений собак. В прошлом коал убивали из-за их шерсти, которая похожа на шерсть овец. С 1919 по 1924 год было уничтожено 8 миллионов коал. Сегодня коалы страдают от новых болезней, но главная причина угрозы исчезновения заключается все-таки в потере естественной среды обитания.

Статья подготовлена при содействии посольства Австралии в Украине.

Категория: Экология | Добавил: Ирсен (26.10.2013)
Просмотров: 2234 | Теги: животные австралии, сумчатые медведи, коалы, Австралия | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
avatar